27.01.15 19:42:21
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort 
Организатор: МальдивианаОценка оператору: 4
Время отдыха: 03.01.15 - 13.01.15

Как чувствовали: заказ тура начали в те благословенные времена, когда доллар не стоил и сорока. В начале сентября оплатили 50%, проклиная высокий курс валюты, и принялись ждать, когда же она опустится. Неделя ожиданий не принесла результата, «зелёный» скакнул на пару целковых, и не желая больше рисковать, мы заплатили остаток. Какое же мудрое решение оказалось!..
Затем мы только с досадой и удовлетворением одновременно следили за ростом доллара.
Перелёт предстоял непростой: сначала 5 часов летели из Екатеринбурга в Дубай лоукостером FlyDubai, там полтора часа ждали другого самолёта и им уже летели в Коломбо 4 часа. Вместе с дорогой от Челябинска до Екатеринбурга и от аэропорта до отеля вышло почти сутки.
Самолёты Флая-Дубая по комфортности примерно соответствуют нашим чартерным. То есть тесновато. Во время полёта всё платное: и питание, и развлечения. Последние представляли собой экранчик в спинке переднего кресла. На нём можно было смотреть видео или играть… За доллары, разумеется. Правда, там можно ещё бесплатно почитать 50 электронных газет на разных языках мира, но это крайне неудобно: они очень медленно грузятся. Поэтому мы только следили за положением самолёта на карте.
Посадка была аккурат в момент восхода солнца. Следует отметить, что ни вечерних, ни утренних сумерек в южных странах не бывает: ночь моментально превращается в день и наоборот.
Первое, что в буквальном смысле бросилось в глаза на трапе - это необычайно яркий солнечный свет, от которого мы успели отвыкнуть за невыездные полгода на Урале. А второе «бросилось» уже в ноздри: характерный «индийский» запах. Не знаю, что в него входит… Возможно, смесь ароматов джунглей, океана и индийской кухни плюс амбре от недружелюбных к экологии тук-туков… Но точно такой же запах был и в Гоа.
Вообще, Шри-Ланка оставляет стойкое ощущение дежавю. Как будто вернулся на 4 года назад в Индию: та же природа, такие же люди, такие же тук-туки, такое же море и пляжи и даже такие же замученные блохами собаки, непрерывно чешущие себе брюхо и холку.
В других отзывах пишут, что лучший курс на Шри-Ланке – это в аэропорту Коломбо. Там в зале есть несколько обменников с одинаковым курсом, примерно 128 рупий за доллар. В соответствии с рекомендациями, мы поменяли там примерно треть взятой суммы. А можно было меньше. Как оказалось впоследствии, 128 – это обычный курс в многочисленных банках местных городов и весей, хуже только в отеле. И не составит никакого труда найти 129 или даже 130. На худой конец, можно спросить у знакомого бич-боя, он подскажет и даже довезёт.
Из всех воздушных попутчиков в отель «Лонг Бич Резорт» у деревни Коггала на крайнем юге острова ехали только мы вдвоём с женой, поэтому для трансфера нам выделили новенькую легковую «Тойоту». Ещё не в столь давние времена поездка потребовала бы 4 – 5 часов по тесным и убитым (опять же, как в Индии) дорогам. Но не так давно власти построили, как здесь называют, «автобан». И пусть он не дотягивает до настоящего, немецкого, но тем не менее, это очень хорошая дорога, с прекрасной разметкой, освещением, указателями, удобными съездами и разделёнными направлениями. Конечно, за удовольствие сократить время поездки в два раза пришлось заплатить: в трёх чек-пойнтах с нас взяли в сумме 800 рупий (при нынешнем раскладе две рупии примерно равняются одному рублю).
Ну вот, пока мы едем, есть немного времени рассказать об истории этой страны. С древних времён местное население, сингалы, называли свою страну «Счастливой землёй», т.е. «Шри Ланкой». Вообще-то «Сри Ланкой», но чтобы не травмировать слух советского человека, наши лингвисты в момент восстановления этого названия страны в 1972 году выбрали именно такое прочтение. Впрочем, это было официальное название, между собой страну называли попроще: «сингальский остров» или «синхала двипа». Именно это услышали португальцы, когда начинали завоёвывать эту землю. «Синхала» они исковеркали до «Сейлона», от которого и пошло европейское «Цейлон».
Португальцев быстро сменили голландцы, построившие ряд фортов, включая и крепость в городе Галле, недалеко от «нашей» деревни Коггала. А тех в свою очередь вытеснили в 1796 году англичане. Независимость же, и то в усечённом виде, цейлонцы обрели лишь в 1948 году.
Сингальцы одними из первых в мире приняли буддизм, и пожалуй, это самое основное внешнее отличие от индуистов-индийцев, и то, очевидное лишь для более-менее осведомлённых людей: в их храмах (ступах) нет разнообразия божеств типа Шивы, Вишну, Ганеши и прочих. Только восседает или лежит «Просветлённый» Будда. Письмо же сингальцев, хоть и отличается принципиально от индийского, но для нас, далёких от местной филологии, разницы, собственно, и нет: вроде такие же крючочки, спиральки и загогулины.
Кроме сингальцев здесь живут тамилы, язык которых наравне с сингальским является государственным, потомки арабов и даже европейцев, которых, правда, очень мало.
Между прочим, Шри Ланка формально продолжает строить социализм и даже называется официально Демократической Социалистической республикой. Впрочем, социализм, похоже, здесь заключается лишь в единых ценах на товары в крупных магазинах: как в советские времена, она ставится на бирках, этикетках или печатается на бутылках прямо на заводе. Но уже мелкие лавчонки устанавливают цену, как хотят, и как правило, не в лучшую сторону.
Коль уж речь зашла о бутылках, то скажу, что добыть спиртное здесь не так уж и просто. Оно, конечно, есть во всех ресторанах, но даже самое дешёвое пиво там от 300 рупий (делим на два – получаем цену в рублях). В нашей Коггале магазинов, торгующих спиртным, нет вообще. В супермаркетах по пути в Галле и в самом Галле тоже нет. Но в Галле есть несколько совершенно неприметных магазинчиков… ой, «магазинчик» - это слишком красиво сказано… Если кто-то помнит советские пункты приёма стеклотары, то вот оно – лучшее сравнение. Кстати, тару там действительно принимают, но помимо этого продают пиво, вино и крепкие напитки по государственным ценам. Выбирать там можно, только ориентируясь на рукописное «табло» у раздаточного окна. На сингальском языке… В общем, надо спрашивать. Мы брали там пиво «Лайон» по 150 и вино за 300 с чем-то. Пиво так себе, вино более-менее, похоже полусухое. Давать более подробную, чем «красное/белое», информацию на этикетке у них не принято.
Но это я уж слишком забегаю вперёд. А пока что мы подъезжаем к отелю. Хотя было совсем раннее время (около 9 часов утра), нас быстро заселяют в 302 номер, что совсем рядом с ресепшн. Несмотря на цифры, это оказался первый этаж, с выходом прямо на пляж. В номере есть большая двуспальная кровать, стол с плоским телевизором (несколько десятков каналов на местных и английском языках), «кухонька» с чайником и набором чая, кофе и сахара. В санузле при вселении были мыло и гель для душа, которые впоследствии обновляли только по требованию, но не было шампуня! Кажется, в их представлении гости должны мыть голову гелем, но мы придерживаемся иной точки зрения.
В отзывах об отеле встречаются противоречивая информация. Одни пишут, что все номера в отеле выходят на океан, другие – что есть номера и с Garden View. Уточняю: номера без вида на море есть, но их немного.
Ещё уточнение. Анонсируется, что в номерах есть интернет. Это почти правда: в проходе вдоль номеров ветвятся своими антеннами-рогами роутеры. Но за весь отдых лишь один раз нам удалось поймать вай-фай в комнате. Всё остальное время за раздачей приходилось идти на ресепшн, где она иногда была. XXI век, отель 4 звезды. Правда, строго говоря, свои звёзды отель не афиширует: на вывеске они просто отсутствуют.
Раскидав вещи по шкафам и ящикам, переодеваемся и идём к морю, по которому за полгода очень соскучились. Местный пляж, вероятно, главное преимущество нашего отеля перед другими: просторный, чистый, с белым (правда, не идеально) песочком, который и в полдень не обжигает ноги, и относительно безлюдный. Даже в час пик плотность отдыхающих на нём не превышала человек ста примерно на полкилометра. От номера до моря – метров пятьдесят, причём треть этого расстояния – зелёный газон с пальмами, по которому бегают бурундуки, крабики, раки-отшельники, и даже был замечен хамелеон. На газоне стоят лежаки, и кажется, ни разу они не были заняты на сто процентов. По просьбе на лежаки приносят матрасы и синие полотенца. Сдавать их не надо, на закате хлопцы в белой форме сами забирают.
Большой конфуз испытали мы с местными розетками. В принципе, это не такие уж редкие за рубежом розетки с тремя отверстиями. Но попытка воткнуть в неё вилку чайника закончилась неудачей… Ну, бывает… Может, розетка испорчена… Но вилка чайника не влезла ни в одну свободную, имевшуюся в номере. Для чистоты эксперимента даже вынули вилку телевизора и попытались воткнуть туда чайник. Шиш! Вставляем телевизорный штепсель обратно. Что за чёрт??? Она тоже не лезет!!! В своё родное гнездо! Я пошёл на ресепшн с просьбой предоставить нам необходимый переходник. Когда вернулся, пошли ждать переходник на террасу. Рядом с нами сидел на стульчике охранник. На всякий случай спросили его, не может ли он нам помочь с вилками. Он согласился. Подошёл к розетке, засунул в верхнее отверстие карандаш и одновременно запихнул двухконечную телевизионную вилку в оставшиеся два. Всё гениальное просто. Таким же способом мы потом запихнули имевшийся у нас универсальный переходник от айпэда, к которому затем подключали всё наше электрическое хозяйство. К слову, переходник от отеля нам так и не принесли.
Конечно, мы первым делом бросились в море. Вход несколько затруднялся волнами с человеческий рост. Но если отплыть от прибоя метров на двадцать, то можно совершенно спокойно нежиться в теплейшей (+28…+30 градусов) водичке.
Утолив своё страстное желание помокнуть в океане, мы отправились изучать окрестности. Пошли по дороге от отеля направо. Со стороны моря располагаются отели и один ресторан; с противоположной – местная инфраструктура: банки, магазинчики, полицейская управа, ступы с Буддами и собственно деревенька Коггала. Идущий пешком белый – мощный раздражитель по Павлову для местных туктушников. Каждый второй останавливается и интересуется, куда хотим поехать. «Just walking», - отвечаем. Излишней назойливости не проявляют. Возле «квартала» жилой зоны к нам подходит местный товарищ, на вид лет двадцати пяти. Здоровается, интересуется, откуда мы. Завязалась беседа на английском. Он немного рассказал о себе: он тут руководит мелкой артелью по подводной охоте на рыб и сбором моллюсков со дна и имеет небольшой ресторанчик морепродуктов, куда нас и приглашает. Обед уже входит в наши планы, и мы соглашаемся. Конечно, «ресторанчик» - это слишком громко сказано. По сути заведением общепита оказалась мазаная хижина с несколькими столами, частично внутри, частично под навесом. Из посетителей только одна белая дама. Нам приносят меню. Как бы на русском, но перевод явно из Гугла, как на этикетках к китайскому ширпотребу. По меню мы взяли только соки фреш по 180 рупий; попросили показать, что у них есть из морепродуктов. Они принесли несколько рыбин красноватого цвета, названных «корал фиш», и двух мелких крабов. Рыбы в зависимости от размера стоили от 600 до 1000 рупий. Что касается крабов, нам их сейчас не рекомендовали брать именно из-за размера, дескать, сегодня полнолуние, поэтому крупных крабов нет. Какая связь между фазой луны и размером крабов, удалось установить лишь спустя несколько дней: все полнолуния на Шри-Ланке считаются выходными днями, поэтому никто просто не выходит на работу (за исключением продавцов). Поэтому и крабы были всего лишь неликвидом со вчерашнего дня.
Мы взяли среднюю рыбку за 800. К ней прилагался салат и рис и отдельно чашечка с острой приправой. Рыба оказалась вкусной, рис тоже пошёл на ура. Несколько напрягали мухи, постоянно приходилось отгонять. В общем, решили сюда вернуться ещё раз.
После обеда хозяин расспросил нас, не нужно ли нам чего купить. Мы сказали, что хотели бы увидеть нормальный крупный супермаркет, чтобы посмотреть. Из покупок нас конкретно интересует пока только шампунь. «Конечно-конечно! – отвечает, - Я покажу вам большой супермаркет, пойдёмте со мной». Вообще-то это было авантюрой – пойти с аборигеном вглубь посёлка, где больше нет белых… Минут десять мы шли по закоулкам, заглядывая во дворы к местным… Сплошная нищета: одно- и двухкомнатные хижины, под окнами помойки… Или не помойки, а пункты сортировки мусора? Мужики в юбках с завязанным на животе толстым узлом, женщины в сари. Мужики все заняты какими-то делами, женщины стеснительно смотрят издалека. Но очень приветливая детвора: машут руками, здороваются по-английски.
В общем, дошли мы до «супермаркета»… Это была очередная хижина с торговыми площадями примерно в 10 квадратных метров. На полках пылились какие-то флакончики и пакетики с порошками. Конечно, кассы не было в помине. Долго искать пришлось и продавца. Им оказалась в итоге очередная стеснительная ланкийка в сопровождении двух дочерей младшего школьного возраста, восторженно разглядывавших нас. Из всего отнюдь не дешёвого ассортимента мы выбрали только маленький флакончик растительного шампуня ценой где-то в 300 рупий. Даём банкноту в 1000 рупий, чем приводим хозяйку в трепетный ужас. Сдачи нет! Хозяйка и дочки разбегаются по деревне в поисках мелких денег. Минут через десять все вместе наскребли сдачу. По счастливому выражению лиц мы поняли, что сделали им сегодня как минимум недельную выручку.
На радостях (похоже, там все повязаны между собой) владелец ресторана ведёт нас в другой «супермаркет», где продают «самый лучший в округе чай». Естественно, «супермаркетом» оказалась такая же хижина, с такими же продавцами и убогим выбором чаёв сомнительного качества, но по высокой цене. Нет, здесь мы ничего не берём, ссылаясь на то, что «надо подумать». Впрочем, настроение у нашего сопровождающего уже превосходное. Он приглашает нас посетить его дом. А нам куда деваться? Отсюда всё равно самостоятельно не выбраться. По пути выясняется, что ему уже, между прочим, за тридцать, он женат и есть дочка. Заглядываем в его хибару. Двор усыпан скорлупой от кокосовых орехов, по которым бродят собаки и кошка. В хижине нас встретила скромная хозяйка и дочка, милая девчушка лет семи, бойко приветствовавшая нас, сама протянувшая руку для пожатия и спросившая, как нас зовут.
Обстановка в жилище предельно скромная: пара стульев, столик, на столе – компьютер. Есть ещё два дверных проёма, закрытых шторками. Вероятно, это входы в спальни. Судя по размерам хибары, в спальнях могло разместиться только по одной кровати. Пока разглядывали домашний очаг, хозяин принёс нам в подарок огромную морскую раковину. В сувенирных магазинах такая стоит дороже всего нашего сегодняшнего обеда. У меня даже сомнения были, разрешат ли такую вывезти без сертификата. Слава богу, обошлось.
Теперь уже настроение поднялось и у нас. Сердечно прощаемся с семьёй; хозяин провожает нас до дороги, берёт с нас обещание вернуться. На том и расстаёмся.
До вечера купаемся в море и загораем. Красота!.. Солнышко светит, море тёплое, хамелеончики бегают, птички поют… Птички?.. Присматриваемся… Оппа! А трели-то выводят бурундучки! Вы слыхали, как поют бурундуки? Не соловьи, конечно, но их «тюк-тюк-тюк» напоминает песню весеннего дрозда…
День второй. Решили не откладывать время с экскурсиями. Первое направление – город местного значения Галле. Туктушники берут за дорогу туда 500 – 800 рупий в один конец, как сторгуешься. Но интернет советует ехать на рейсовом автобусе. Дескать, 40 рупий и 20 – 25 минут езды. Мы попробовали. Оказалось, ехать до форта 30 минут (до городских окраин 25), но зато платить меньше: 35 рупий. Есть элемент экстрима. Представьте себе старомодный автобус без кондиционера. Его функции исполняют вечно открытые окна и двери. По обоим бокам сиденья на троих, проход в результате очень узкий. Иногда бывает очень тесно, но как правило, через одну-две остановки можно сесть. Местные – народ нешумный. Но на верхних полках для багажа в автобусах часто устанавливают мощные колонки, из которых гремит местная музыка в стилях от фолка до шансона. Раз за три-четыре остановки по проходу протискивается кондуктор, собирающий оплату и записывающий пассажиров в замызганную тетрадочку. Нужно чётко представлять, как называется нужная остановка. Они здесь очень часто не обозначены вообще никак: ни столбика, ни навеса, ни указателя. Спрашивать, где выйти, у кондуктора бывает бесполезно из-за нехватки его познаний в английском, а ваших – в сингальском. Впрочем, среди пассажиров, скорее всего, найдётся тот, кто сможет вам помочь.
Отдельное слово надо сказать о водителе. Эти ребята давят на педали босыми ногами. Скорость при этом развивают такую, что тук-тукам и не снилась (кстати, одно из преимуществ пользоваться автобусами), возможно потому, что спидометры у них очень часто не работают в принципе. И напоследок: остановки по требованию, для чего надо заранее нажать кнопочку на потолке.
В общем, добрались. Вышли на площади у форта. Пока подходили к нему, к нам привязался местный мусульманин: давайте вас провезу по форту на тук-туке, всего 1000 рупий, покажу вам все достопримечательности. Мы отказались – не хотелось зависеть от бомбилы, и правильно сделали. Не спеша прошлись по всей крепостной стене (это, кстати, единственная полностью сохранившаяся европейская крепость в Азии), поснимали красивые виды… Было жарко. Остыть зашли в какой-то магазинчик. Оказалось – чайный. Выбрали себе и в подарок несколько видов. Заодно поинтересовались, как попасть в крупнейший в Галле супермаркет Hidayath. Выяснилось, что он находится на отшибе, довольно далеко от центра. Переться туда по жаре уже не хотелось, взяли тук-тук с водителем хозяина магазина. Тот минут за 20 доставил нас по адресу. «Хидаят» держат местные немногочисленные мусульмане. Первый этаж – еда и бытовая химия, второй этаж – женская и детская одежда, третий – мужская одежда. Несмотря на три своих этажа, это всё равно небольшой супермаркет по нашим меркам. Мы набрали детской одежды по довольно привлекательным ценам и немного закусок на случай нежелания посещать общепит. После попросили водителя подвезти нас к винному магазину, где взяли пиво и вино. Кажется, больше в Галле делать нечего. В Википедии упоминают ещё храмы всех конфессий, а туристы говорили про какой-то парк, но ходить по храмам не хочется, а про парк никто из местных не знал.
Прямо у магазина автобусная остановка. Сели и приехали «домой». По пути повстречали демонстрацию в поддержку нынешнего президента в преддверии предстоящих 8-го января выборов. Демонстранты были одеты в синие футболки и несли портреты своего кандидата: мужика средних лет с пышными кошачьими усами и михалковской улыбкой. Вообще, портреты этого душки были расклеены на всех более-менее приметных углах, включая кладбища и отхожие места. Плакаты его конкурента, грустного очкастого интеллигента, встречались гораздо реже. Учитывая, что в стране много неграмотных, для исключения ошибок среди голосующих кандидаты выбрали себе особые цвета (синий у усатого и зелёный у очкастого) и символы (листочек и слоник соответственно). У нынешнего президента были очевидные заслуги: он активно развивал туризм в стране и вышел победителем в кровавой войне с «ополченцами» из местной «Новороссии» - никем не признанного государства Тамил Илама. Но с другой стороны, победа эта досталась ценой, мягко скажем, не слишком гуманного отношения к мирным жителям непокорных провинций. Кроме того, успехи вскружили голову новоявленному наполеону. Кумовство и коррупция расцвели при нём ярким цветом. С этими проявлениями и обещал бороться бывший министр экономики с грустными глазами…
…После обеда расслаблялись на пляже. В это время нас отловил местная знаменитость - бичбой Джемини. Для тех, кто забывает его имя, он вытатуировал на всё предплечье: «Gemini». Это широкоплечий абориген среднего роста с курчавой головой и заросшими коричневым камнем зубами. На вид – прохвост прохвостом, но будущее показало, что ему можно доверять. С ним по пляжу обычно ходят один-два «шестёрки». Конечно, он не пускает на пляж конкурентов (они скромно тусуются среди тук-туков у входа в отель). Естественно, он имеет хороший процент со всех проводимых с вами операций. Но есть и определённые плюсы: 1) его расценки по-любому ниже официальных (наша «Мальдивиана» предлагала экскурсии от 100 долларов, а у Джемини самая дорогая, в Сигирию, была 85); 2) он уже заработал определённую репутацию, как надёжный партнёр.
Так вот, периодически он стоит на пляже (на территорию отеля нерезидентов не пускают местные охранники в форме и тяжёлых чёрных ботинках) и как сокол высматривает новую жертву. Когда жертвами оказались мы, он подошёл, как обычно, расспросил, откуда мы, как дела и прочую дребедень. Потом стал предлагать экскурсии. Цены нам показались разумными, и мы выбрали три: на самое близкое к нам и самое большое на Шри-Ланке озеро Коггала, в национальный парк Яла и в океан, смотреть китов и дельфинов. Более популярные среди туристов поездки в Сигирию и Канди из Коггалы будут слишком утомительными из-за дальности.
Заодно спросили его, где здесь можно хорошо поужинать. Он за сто рупий туда-обратно отвёз нас в пляжный ресторанчик с немецким названием Wiener Dshungel. Неплохой вид на океан, еда тоже неплохая (взяли креветок с рисом)… По соседним пальмам прыгают обезьяны… Но с заходом солнца налетели полчища комаров, что сильно подпортило общее впечатление. К слову, это единственное место в окрестностях, где мы столкнулись с кровопийцами. Правда, на всякий случай включали в номере фумигатор.
Утром следующего дня, позавтракав, отправились смотреть озеро. Несмотря на свою близость (можно было дойти пешком за полчаса), добраться до него не так-то просто. Прямой дороги нет, Джемини вёз нас какими-то огородами и козьими тропами. Наконец, доехали до сада специй, который Джемини советовал оставить на потом. А пока нас усадили в моторную лодку, управляемую худощавым пацаном лет 15 – 16. И это был ещё не берег озера. До него мы ехали по узенькому каналу, почти арыку, минут пять.
Озеро довольно симпатичное, с берегами, утопающими в зелени джунглей. В нём расположена пара десятков островов, три из которых нам предстоит посетить. По пути встречаются различные тропические птицы, на камнях, раскинув крылья, сох баклан.
Первый остров – остров храма Будды. Ничего особенного, таких на Шри-Ланке пруд пруди. Небольшое здание, внутри медитирующий Будда, снаружи специальное «дерево Будды». Натянутая достопримечательность.
Второй остров – Коричный. Одновременно с нами подъехала ещё одна лодка с тремя весёлыми сибирячками. Нас встретил поджарый дед в одной юбке с толстым узлом на пузе. Провёл к одинокой хижине в джунглях, усадил за стол под навесом. Тут же его жена в сари принесла всем имбирный чай. Пока пили чай, дед показал, как добывают корицу. Срезал с какого-то дерева (оказалось, коричное) веточку, сделал на ней кольцевой надрез и снял кору. Дал всем понюхать. Да, пахнет приправой. На очищенной от коры ветке он делает новый кольцевой надрез и теперь снимает луб. Светлый поначалу луб на воздухе начинает темнеть. Дед показывает на некие коричневые ошмётки, висящие над нами на верёвке: это тот же луб, но уже подсушенный. Фокус продолжается. Подсушенный кусок корицы супруга ремесленника бросает в деревянную ступу и начинает растирать деревянным же пестом размером с весло. Потолкав его пару минут, она высыпает содержимое ступы на сито и просеивает. Так, с помощью ловкости рук мы получаем настоящую корицу. Которую нам тут же охотно продают по 600 рупий за пакет граммов по пятьдесят. Учитывая, что почти каждая наша поездка в Азию сопровождается закупом десятков мешочков приправ, в этот раз проявляем твёрдость и вежливо отказываемся. Дед аж расстроился. Ситуацию спасли весёлые сибирячки, купив и корицу, и ароматное коричное масло, изготовленное неизвестно где…
Затем наш бравый капитан везёт нас к третьему острову. Здесь выход на сушу не предусмотрен. От хижины на берегу выдаётся в озеро причал, в центре которого находится садок с теми самыми мелкими рыбёшками, которые жрут огрубевшую кожу ваших ног. Гарра руфа – их номенклатурное название. Мы это уже проходили и в Таиланде, и во Вьетнаме. Один сеанс точно не приводит к положительному результату; кроме того, панцирь моих пяток по зубам, скорее всего, среднего размера пираньям, но точно не этим крошечным пиявкам с плавниками. Даже не останавливаемся, а вот весёлые сибирячки причалили.
Водный этап экскурсии на этом заканчивается. Заходим в канал… Пацан вдруг залопотал что-то по сингальско-английски и стал тыкать пальчиком в заросли у берега. Мы очень долго всматривались, пока не разглядели небольшого замаскировавшегося чёрного варанчика («варан полосатый») с красными и жёлтыми пятнышками. Поснимали и поплыли дальше. Парнишка внезапно залопотал ещё энергичнее. Теперь уже не надо было всматриваться с трудом: параллельным нам курсом плыло некое хвостатое существо метра два длиной. Первая мысль была: крокодил. «Ноу крокодайл», - замотал головой пацан. Из его возбуждённой речи мы поняли, что это такой же варан, только взрослый. Нифига себе! Ведь здесь возле канала стоят обычные жилые хижины с туземцами и их собаками и кошками! Как они уживаются вместе – трудно представить. А рептилия явно непуганая…
У конечной точки путешествия нас встретил молодой сингалец, немного говоривший по-русски. Он провёл нас по тому самому саду специй, показал всякие кустики и травки, из которых они делают разного рода снадобья. Это мы уже тоже проходили в Индии и Таиланде. Сверху, на коксовых пальмах бесились обезьяны. Пока снимал молоденькую самочку, одним прыжком прямо на ветке передо мной очутился самец. Наш гид сжался и моментально удалился на пару шагов. Я же не понял, в чём дело. Оказывается, таким образом самец проявил по отношению ко мне агрессию. «Мог и наброситься и покусать. У них сейчас такой сезон, когда самец и самка…», - на этом словарный запас гида по теме взаимоотношений полов у приматов закончился. Ну… повезло мне, значит!..
Посмотрели всю эту ароматную зелень и зашли в беседку, где гид с напарником сделали нам непродолжительный массаж со всякими маслами. На моей ноге продемонстрировали действие некоей мази, которая депилирует волосы. Докладываю: прошло две недели, а на ноге по-прежнему проплешина.
Затем прошли в магазин, куда ж без него. Гид продавал сам, но цены на свои снадобья забубенил такие, что надо быть безумным фанатом аюрведической медицины и одновременно безмозглым транжирой, чтобы на них соглашаться. После некоторой торговли добились скидки процентов 30 и всё-таки взяли кое-какую мелочёвку. Забегая вперёд, скажу, что средство от кашля не работает. Как я приехал с больным горлом, так и уехал. Ну, или другой вариант: может, без того сиропа я бы вообще помер? Не знаю…
Минут через пятнадцать после этого шопинга за нами заехал Джемини и увёз нас в отель. Там мы договорились с ним о завтрашней экскурсии, в национальный парк Яла. Сначала мы хотели ехать в другой парк, дождевой лес Синхараджа, по двум причинам: во-первых, он ближе; во-вторых, об Яле были не самые лестные отзывы. Дескать, «ехали три часа, а в результате ничего (точнее никого) не увидели…»
На наши слова Джемини ответил следующее: можно и в Синхараджу, но поездка туда стоит в полтора раза дороже. Что же касается отрицательных отзывов, то, по его словам, чтобы увидеть всех животных, надо очень рано выезжать. Те же, кто появляется в парке после обеда, рискуют остаться ни с чем. «Я вас гарантирую, ви увидишь, - Джемини стал загибать пальцы на руке, - слон, буйволь, крокодиль, павлин и обизян. Леопард я не гарантирую. Я вас скажу, леопард семьдесят процентов увидишь, тридцать процентов не увидишь». Ну что ж, пацан вроде дело говорит. И мы согласились.
В тот вечер нам предстоял ещё рождественский ужин, оплаченный по обязаловке ещё в России. Накануне я зашёл на ресепшн, чтобы узнать, куда нам направляться. Администратор делает круглые глаза и выдаёт: «Но, сэр, Рождество уже прошло! Его отмечают 24 декабря!» Здрасьте, приплыли! Провожу ему беседу об истории христианства, о русских обычаях и отличии юлианского календаря от григорианского. Похоже, не верит, но просит подойти через 20 минут, когда на месте будет шеф. Прихожу в указанное время, вооружившись ваучером с отметкой об оплате “Christmas dinner”. Шеф внимательно изучает документ, соглашается с ним, но он пока не готов ответить, где будет вечеринка: «Подойдите завтра к 18:00, вам скажут».
За час до назначенного времени я подхожу на ресепшн, также с ваучером. Новый шеф смены изучает ваучер не менее внимательно и назначает нам ужин на втором этаже, в ресторане шведского стола, где у нас проходили завтраки. Незадолго до шести поднимаемся туда. Как-то всё странно… Ни украшений, ни музыки… Конечно, никто нам этого и не гарантировал. Ну и ладно. Празднично-религиозная аура события нас мало волнует. Спокойно набираем всякой еды и приступаем к торжественной трапезе. Подходит официантка и спрашивает, что будем пить. Заказываем вино. Ещё через минуту подходит метрдотель и интересуется номером нашей комнаты. Странно всё это… Уточняем, на самом ли деле здесь проходит праздничный ужин? «Нет-нет, - говорит, - что вы! Крисмас диннер в баре на первом этаже!» - «Но позвольте, нам человек на ресепшн сказал, что именно здесь!» - «Вероятно он ошибся… Здесь на самом деле обычный ужин!»
Встаём из-за стола, машем ему ручкой и удаляемся к огромному разочарованию официантки с двумя бокалами вина на подносе. Претензии пусть предъявляют своим бестолковым коллегам! Но в душе возникло ожидание предстоящего спора на момент выселения: «Вам следует оплатить заказанное вино!» - «А мы его заказали из-за вашей ошибки!» и т.д…
Спускаемся в бар. Как-то праздничной атмосферы не наблюдается и здесь. Пустынно. Лишь две пары отдыхающих потягивают пиво за столиками. «А что, уважаемый, - интересуемся у бармена, - Крисмас диннер проходит здесь?» - «Нет, конечно, - улыбается он в ответ, - праздничный ужин возле бассейна…»
Ну и как это называется? Уже достаточно раздражённые, отправляемся к бассейну. Да, здесь действительно расставлены столики со свечами, у бара – длинный шведский стол с яствами, а рядом в кромешной темноте играет латиноамериканскую музыку бэнд из четырёх хлопцев в сомбреро. Люди рассаживаются за столики. Официанты пытаются зажечь свечи, но получается плохо: задувает ветер. Ровно в шесть начинается допуск к шведскому столу. Выбор небогатый: какие-то, преимущественно вегетарианские, салаты, тушёная свинина и говядина. Подогревается на плитке кофейник, лежат пакетики чая. Попробовали мясо и рис. Рис ещё туда-сюда, но мясо невкусное, жёсткое. Возлагаем все надежды на мастера по грилю, который уже разложил на мангале кусочки рыбы и креветок. Но и здесь в результате полное разочарование: пережаренная рыба и высохшие креветки!.. Это надо ж так было испортить креветки???
Решили залить своё горе алкоголем. Первая порция спиртного бесплатно, за последующие надо платить. Попросили всё же вина, а зря. Вино никакое. Нужно было брать пиво. Но нам уже ничего не хотелось. Вечеринка заняла у нас двадцать минут, после чего мы встали и ушли. Вспоминаю новогодний вечер во Вьетнаме – как небо и земля!..
…Ночью встали без пятнадцати три, а в три уже садились в ожидавший нас небольшой автобус. В кромешной темноте смотреть на окрестности было невозможно, поэтому часа два просто проспали. Аккурат с рассветом въехали в парк. Там нас посадили в открытый внедорожник. С нами было ещё четыре туриста. Медленно тронулись.
Поначалу нам попадались только чёрные быки с белыми ногами – гауры. Нисколько не пугаясь нас, они спокойно объедали кусты вдоль дорог или нежились в прохладной водице то ли маленьких озёр, то ли больших луж. Водитель почти непрерывно с кем-то болтал по мобильному. Как выяснилось, это он связывался с такими же извозчиками, блуждающими по парку, выясняя, где и кого можно увидеть. В первый час из серьёзной живности попались на глаза гауры, павлины, крокодил, цапли и пеликаны. Выехали на берег океана, размялись, позавтракали взятыми на ресепшн «ланчами». Снова сели в машину. Джип внезапно резво рванул в направлении, известном одному водиле. Через несколько минут попадаем в пробку на дороге из таких же джипов. А впереди нашей колонны важно шествовал крупный самец слона. Навстречу ему по звонку примчался ещё один автомобиль. Слон оказался заперт с обеих сторон. Покидать удобную дорогу и ломиться в джунгли ему явно не хотелось, но и идти некуда. Животное растерялось. Слон встал на некое подобие обочины поперёк дороги. Мимо него стал медленно проезжать один из джипов. Недолго думая, слон засунул в машину хобот. Оттуда раздались дикий визг и смех одновременно. Джип остановился, чтобы не повредить хобот. Что происходило внутри машины, было не видно, но через минуту джип тронулся снова. Следующие машины пролетели мимо слона уже быстрее. Я даже смог заснять обалдевшую морду в полуметре от меня на видео. Восторгу не было предела. В принципе, смять нашу машинку слону ничего не стоило. Но, видимо, у него сегодня было хорошее настроение.
Потом мы видели ещё пару слонов, купавшихся в озерце…
И долгое время блуждали в поисках Главного хищника. Несколько раз неслись, как угорелые, но приехав на место, узнавали, что «вот только что здесь проходил леопард»… Проезжаем в десятый раз по одному и тому же месту… Внезапно водила приходит в сильное возбуждение, резко тормозит джип и показывает куда-то вглубь джунглей. Пытаюсь всмотреться и я… Поначалу ничего не вижу… И вдруг замечаю среди зелени движение. Метрах в ста бесшумно, как привидение, показалась и исчезла огромная рыжая киса с длинным хвостом… Всего пара секунд… Я даже не успел нацелить фотоаппарат… Водитель уже названивает коллегам. Буквально через минуту мы стоим в тесном окружении машин. Все галдят и пытаются что-то увидеть… Но от них удача точно отвернулась. Осторожно выбираемся на открытую дорогу. Мужик на соседнем сиденье радостно показывает на экранчике мощного Никона леопарда – у него получилось.
После этого мы уже не торопясь возвращаемся. По пути ещё попадаются павлины, аисты и буйволы. Но это уже такая мелочь после слона и леопарда!
Привожу весь список увиденных животных, многих из которых идентифицировал дома с помощью интернета: гауры, цейлонские макаки, свиные олени и олени-аксисы, цейлонский подвид индийского слона, мангусты, азиатские буйволы, кабаны, леопард; птицы – белая и жёлтая индийская цапли, азиатский клювач, малая зелёная щурка (очень симпатичная ярко окрашенная любопытная птичка размером со скворца, ближайший родственник зимородков), аспидоносный полосатый погоныш, какой-то орёл и павлины; рептилии – бенгальский варан и болотный крокодил.
Наверное, это было наша самая лучшая экскурсия на природный ландшафт. Почти Серенгети или Нгоронгоро.
Это ещё не вся программа на сегодня. Предстоят два из множества буддистских храмов и чайная плантация.
Первый храм сам по себе не особенно примечательный (как и большинство прочих). Бросается в глаза только большой стоящий каменный Будда (метров 15) на улице и привязанный за ногу цепью к дереву домашний слон. За небольшую плату он несколько минут катает туристов. Рядом с буддистским находится и небольшой индуистский храм. Пока народ катался на слоне и просто бил баклуши в ожидании отъезда, мы заглянули и туда. При входе на территорию храма необходимо снимать обувь.
Для неспециалиста сложно отличить оба типа храмов. Картины на стенах у буддистов и индуистов почти одинаковые. Но если для первых объект поклонения один: стоящий, сидящий или лежащий Просветлённый, то у вторых их целый сонм: многорукие Шива с Вишну и Брахмой, слоноголовый толстячок Ганеша, Парвати, Дурга и ещё миллион менее значимых божков локального масштаба. Буквально в каждой деревне найдётся свой.
Зашли в одно из нескольких капищ при храме. Религиозные картинки там по-новогоднему подсвечиваются светодиодными гирляндами. Навстречу нам вышел сухощавый старичок. На ломаном английском поприветствовал нас, пробормотал ещё что-то невнятное, потом попросил протянуть руку. Вытянули, любопытно ж… Он запел какую-то молитву и под это дело повязал нам на руки шнурки весёленькой расцветки. Потом макнул палец в баночку, как из-под гуталина, и наляпал нам между бровей неровные красные пятна, после чего затребовал за процедуру 200 рупий. «Эээ, нет, -говорим, - братан, мы на это дело не подписывались. Так уж и быть, за твоё колдовство отслюним тебе двадцатку, но на большее не рассчитывай, не обессудь!» Братан аж оскорбился, задрал нос и демонстративно не взял банкноту. Так и осталась лежать на прилавке… или как там… на алтаре, что ли…
Мы вернулись к автобусу, погрузились и поехали. Двигались совсем недолго, даже не выехали из городка. Нас высадили у какого-то ресторанчика буквально размять ноги. Впрочем, несколько человек расценили это как время для обеда и пошли делать заказ. Мы же прогулялись до лавчонки с фруктами, взяли кокос за пятьдесят и раздавили его на двоих. Много времени это не заняло, быстро вернулись, сели в автобус и стали ждать отправления. За десять минут ожидания я успел задремать, а проснулся от переругивания соседей. Оказалось, что прошёл почти час стоянки, затянувшейся из-за обедавших в ресторане. Им предъявляли задержку, а они парировали, что получили время на перекус, а уж почему перекус затянулся – вопрос к персоналу ресторана.
Всё-таки тронулись. Впереди у нас второй буддистский храм, на этот раз покрупнее. И Будда побольше, даже сидящий. Экскурсию вёл пенсионер, рассказавший о себе, что прежде был школьным учителем; на пенсии денег не хватает, поэтому приходится подрабатывать в храме гидом. Переводил его почти правильную английскую речь наш автобусный гид из местных. Русским он владел не то чтобы плохо… Он им почти вообще не владел. Жена раз его поправила, другой… После третьего раза коллектив туристов взмолился: «Переводите лучше вы!» Вот так приходит признание!
Пенсионер много рассказывал об истории и особенностях буддизма. Оказывается, настоящий буддистский храм должен обладать тремя обязательными вещами: статуей Будды, изготовленной по особым канонам, урной с частичкой праха Будды и священным деревом возле храма. Понятно, что количество праха Просветлённого ограничено, поэтому настоящих храмов в мире не так уж и много, а всё остальное не более чем молельни. Но конкретно этому храму повезло: ему досталось аж две урны! Их можно разглядеть в маленьком зарешёченном окошке. Вроде бы позолоченные.
В этом храме нет большого зала для молитв, как это обычно бывает. Вообще, это многоэтажное здание, которое как бы обтекает многометровую статую Будды. Вокруг, кстати, красивые природные пейзажи.
У Будды, - продолжал старичок, - есть тридцать два отличия от обычных людей. Среди прочих это отсутствие линий на ладонях, вытянутые мочки ушей, кожа золотистого цвета, выпуклость на макушке головы и сорок ровных зубов.
Как-то неожиданно экскурсия по культовому зданию, ожидавшаяся достаточно скучной, оказалась на редкость познавательной. Спасибо профессионализму гида.
Осталась чайная плантация. Из-за «ресторанного инцидента» мы потеряли целый час. По полю мы должны были прогуляться во главе с садовым гидом, ознакомиться с условиями произрастания чайных кустов и на месте разглядеть, какие листья идут в высший сорт чая, а какие – скажем помягче, в «более крепкий». Нам так обещали! Но только после того, как посмотрим коротенький фильм. Место просмотра располагалось подозрительно в магазине при плантации. Об остальном вы, наверно, уже догадываетесь. Да, в центре стоит стол с тремя дюжинами чайников, заполненных разными сортами напитка. У стен стеллажи с сотнями упаковок. Пока смотрите фильм об истории чаепития, дегустируете содержимое чайников… После просмотра народ покупает упаковки. Только закупились, как выясняется, что уже поздно, и плантация закрывается. Да и что вам там смотреть? Ботаники, что ли? Кино для кого крутили?..
Домой вернулись хоть и затемно, но ещё не поздно. Поужинали и поболтали по телефону с детьми. Это в других местах мы предпочитаем общаться по скайпу, а тут из-за особенностей цейлонского интернета вынуждены прибегать к помощи древней, как мир, мобильной связи. К чести острова, она здесь удивительно дёшева. Симку мы купили в аэропорту за 10 долларов, из которых 7 (т.е. 1000 рупий) зачисляется на счёт. Первый разговор у нас состоялся сразу по приезду в отель. Я быстро-быстро сказал, что мы добрались, и всё нормально. Тут же приходит СМСка: остаток на счёте… 997 рупий! Потом мы безбожно трепались почти каждый вечер, но так и не смогли истратить даже сотню…
Наступил третий подряд экскурсионный день. Встаём к пяти, забираем на ресепшн «ланч» и садимся в тук-тук, управляемый очередным джеминьевским шестёркой. Минут за сорок нас доставляют в портовый город Мирисса на крайнем юге страны. У пристани столпотворение тук-туков, привезших сотни любителей китов. Наш туктушник ведёт нас к билетным стойкам. Там мы платим по шесть тысяч. Продавец спрашивает, кто нас привёз и тут же на наших глазах отстёгивает ему процент.
Садимся в двухпалубный кораблик на нижнюю палубу. Нас заставляют надеть спасательные жилеты. Вообще подход очень серьёзный, т.к. экскурсией на китов разрешают заниматься только государственной компании. Дополнительно выдали по коробочке с ещё одним ланчем. Всех пассажиров попросили внести данные о себе в таблицу («как зовут» и «страна происхождения»). Так как мы сели среди последних, то могу описать национальный состав путешественников: россияне, немцы, французы, шведы, поляки и украинцы.
Тронулись. Проплыли мимо живописного маяка и стали отдаляться от берега. Через полчаса персонал судна застопорил ход и указал на коричневое пятнышко справа по борту. При ближайшем рассмотрении это оказались две полутораметровые черепашки, с упоением занимавшиеся любовью на водной глади. Пощёлкали фотоаппаратами и поехали дальше.
Ещё минут через пятнадцать мы проникли на территорию дельфинов. Такого количества морских китообразных одновременно мы прежде никогда не видели! Не меньше ста голов по обеим сторонам кораблика резвились в бирюзовой водичке, сопровождали нас, проплывали под дном, выпрыгивали из волн на воздух… Судёнышко наше шло самым медленным ходом, и пассажиры полностью насладились этим праздником жизни. Фото- и видеоаппаратура работала непрерывно.
Потом некоторое время мы двигались в тишине. Дельфины (белобочки) остались позади. Нам попадались только утлые рыбацкие лодочки.
И снова крик капитана и неясные пятна на поверхности моря. Когда приблизились к ним, смогли разглядеть жирные, лоснящиеся на солнце двадцатиметровые спинки китов. Они выныривали на поверхность, с фырканьем выпускали фонтанчик пара и снова уходили под воду. Расстояние до них составляло метров пятьдесят - сто. Удалось разглядеть семейку из трёх экземпляров. «Надышавшись», они окончательно уходили на глубину, предварительно помахав на прощанье своим гигантским хвостиком под аплодисменты и восторженное «вау!» туристов. Но это ещё не всё. Вероятно, кораблики (а их скопилось несколько штук) снабжены эхолотами, так что после «ухода» китов мы сорвались и понеслись куда-то в другую сторону. Минут через десять-пятнадцать китовое семейство там снова показалось на поверхности. Опять спинки, фонтанчики и взмахи хвостами. Конечно, всё это мы неоднократно смотрели в познавательных передачах на ТВ, но увиденное вживую оставляет неизгладимое впечатление. Второй день подряд мы получаем огромное удовольствие от наблюдения дикой природы.
Вернувшись на пристань, находим нашего туктушника и едем назад. Уже полдень, и на берегу моря слева от дороги можно увидеть рыбаков, сидящих с удочками на неудобных шестах, воткнутых в грунт. Мы с такими уже знакомы благодаря передаче «Орёл и решка». Сфотать их на ходу не получается. Просим водилу остановиться. Он тормозит, но предупреждает, что за съёмку рыбаков берут плату. «Мы быстро!» Я увеличиваю зум до максимума и успеваю сделать пару снимков, а к нам уже несётся злой орущий мужик. Быстро ретируюсь в тук-тук, срываемся с места и уносимся.
Просим водилу ещё тормознуть у какого-нибудь фруктового рынка. На рынке нас увлёк под свой навес один из продавцов и стал давать на пробу разные сорта своих плодов: манго (четыре вида), бананы, папайю и какой-то новый для нас фрукт черимойю. Манго мы выбрали просто обалденные, взяли также бананы и эту самую черимойю. Последняя на вкус оказалась примерно как пюре из ананаса.
На обед мы зашли в тот самый ресторанчик морской еды, где очутились в первый день. На этот раз хозяина не было. Заказ принимал 51-летний беззубый мужик (и, похоже, «датый»), которого неудержимо тянуло с нами поболтать. Только что он ходил на выборы, и как доказательство предъявлял нам окрашенный несмываемой краской мизинец. Он выражал надежду, что президент сменится, потому что при нынешнем «налоги растут, цены растут, и вообще он очень плохой человек». Как выяснилось впоследствии, его мечта осуществилась, и «зелёные» грустные очки победили «синие» весёлые усы.
Выбор морепродуктов на этот раз оказался беднее, чем в прошлый. Только уже отведанный нами «корал фиш». Ну что ж, заказали его. Когда рыбу принесли, мужик, наконец, сообразил, что гостям хотелось бы поесть в тишине, и ушёл. Но его место занял официант, пацан лет семнадцати, только что закончивший школу. Ему тоже не терпелось потрепаться с белыми. Он поведал о своих планах на учёбу и работу в сфере туризма. Спросил, от кого мы поехали смотреть китов. Услышав про Джемини, заявил, что тот берёт себе по 2 000 рупий с каждого. Делаем вывод: если организовать поездку самому, то собственно экскурсия будет стоить четыре тысячи плюс либо восемьсот туда-обратно за тук-тук, либо меньше ста рупий, если добираться на автобусе.
Не понравилось нам второй раз в этом ресторане: выбор морепродуктов меньше, а мух стало больше. Даже более низкая цена не оправдывается.
Вечером прогулялись до пятизвёздочного отеля рядом с нашим, и входящим в эту же сеть (The Fortress). Зашли там в ювелирный магазин. В отличие от большинства ланкийских ювелирных лавок данный магазин принадлежал к крупной сети Ayura, обладал собственным сайтом и даже салонами в Европе. Пожилой продавец был отлично подкован в теме, мог подолгу рассказывать о каждом своём изделии на хорошем английском. Особое внимание жены привлёк великолепный «звёздный сапфир», никогда нами не виденный прежде. Это непрозрачный серовато-сиреневый камень в форме кабошона, основной особенностью которого является формирование яркой шести- или четырёхлучевой звезды при освещении точечным источником света. По словам продавца, такие сапфиры встречаются только на Шри-Ланке (и проверка в интернете потом вроде бы подтвердила это). Год назад взяли бы, не раздумывая, но сейчас, если перевести цену в рубли, камушек (что в золотом колечке, что отдельно) кажется дороговатым…
Следующий день хотели провести на пляже, поплавать, наконец, в удовольствие. Но с утра что-то слишком уж большие волны, в два человеческих роста. Пока сидели на террасе, переваривая завтрак и болтая с соседями из Москвы, к нам подошёл крепкий русский мужик в «арафатке» на голове и спросил, нет ли среди нас врача. Врача среди нас не оказалось, но девушка, загоравшая на лежаке рядом, сказала, что её подруга, которая сейчас подойдёт, - врач, и, наверно сможет помочь. Спросили мужика, что с ним. Проблема оказалась у его друга, которого мощной волной так шмякнуло о дно, что он, похоже, вывихнул плечо.
- Так вам, наверно, лучше обратиться к местному врачу.
- Да нет, это ж какие деньги нужны!
- Да никаких денег, всё ж по страховке!
- А у нас нет страховки. Мы сами по себе ездим. Пару ночей в одном отеле, пару ночей в другом… Вот здесь, наверно, задержимся подольше, уж больно тут понравилось!
Мужик ушёл за другом, а в это время пришла девушка-врач. Появившийся травмированный друг представлял удручающее зрелище: на лице печать страдания, левая рука распухла, покраснела и висит плетью. «Это ему сейчас ещё полегче, его местный врач обколол обезболивающими», - сообщил мужик в «арафатке». Девушка-врач осмотрела и расспросила больного. Диагноз оказался не настолько мрачным, как можно было ожидать: это не вывих, а растяжение мышц, через несколько дней пройдёт.
Для нас же этот случай означал одно: купаться мы сегодня не будем! Решили добраться до более спокойного пляжа в расположенной недалеко Унаватуне.
На дороге возле отеля отбились от нескольких туктушников и сели в автобус, который довёз нас за 20 минут и 50 рупий на двоих в Унаватуну. До пляжа идти оказалось не так уж и близко, минут пятнадцать. Дорогу нам показали русские же туристы, возвращавшиеся с морской рыбалки. В пакетике у них был неплохой улов: три корал-фиша, каждый не менее, чем по килограмму весом. Рыбу они планировали приготовить в местном ресторане.
Пляж Унаватуны размером, как наш, в Коггале, но за счёт выдающихся по обоим сторонам мысов море там более спокойное. Лежаки платные, но у нас была своя пляжная подстилка. Народу на порядок больше, чем в Коггале, и тем не менее, всё равно достаточно просторно. Поплавали и позагорали. Пообедали жареными креветками и кальмарами в ресторане, указанном туристами-рыбаками (в названии есть слов Sport).
Вечером разговорились с двумя парами из Москвы и Рязани. Их тоже не устраивало беспокойное море в последние дни. Мы сказали, что у нас в планах есть посещение ещё двух пляжей, где волн быть не должно: Виджая-бич и Джангл-бич. Товарищи изъявили желание составить нам компанию. План был таков: едем сначала на более близкий пляж Виджая, а если там не понравится, то переедем на Джангл-бич.
После завтрака собрались, дождались попутного автобуса и быстренько добрались до деревни Виджая. Следует отметить, что очень трудно оказалось не пропустить нужную остановку. Кондуктор и водитель не владели английским, и даже слово «Виджая» им тоже ни о чём не говорило. Помогли пассажиры, спасибо.
Идти до пляжа оказалось тоже недолго. Пляж оказался не очень большим. От «большого моря» его отделяла гряда из камней, разбивавшая огромные волны до небольшой ряби. По отзывам, там можно понырять с маской и даже увидеть кораллы и цветастых рыбок. Я попробовал. Рыбок не видел вообще, а кораллы были в основном мёртвые. Нет, это не Красное море.
Лежаки платные. Немного обсохнув после купания, пошли смотреть живописные камни с правой стороны. Вот здесь было интересно. Камни оказались местом обитания множества длинноногих крабов и никогда не виденных мною прежде двоякодышащих рыбок – илистых прыгунов. Это небольшие создания, длиной пять-десять сантиметров, живут в полосе прибоя, чаще в мангровых зарослях, а в нашем случае – на камнях. У них по-лягушачьи выпученные глаза, а передние плавники непропорционально большие, и выполняют функцию лапок, с помощью которых они ползают по камням, а при необходимости и прыгают. Дышат они, как и положено рыбам, жабрами, но способны и заглатывать воздух. Большую часть времени проводят на прибрежных камнях, а при попытке приблизиться к ним дружно прыгают в воду, из-за чего снять их с близкого расстояния очень трудно.
Паре из Рязани здесь очень понравилось, а нам и москвичам всё же хотелось посетить и живописный Джангл-бич, «пляж в джунглях». Вчера Александр из Москвы там был и остался очень доволен как сами пляжем, так и прогулкой до него по настоящим джунглям с обезьянами. Рязанцы не захотели отрываться от коллектива, и несмотря на то, что супруга подвернула ногу, отправились на поиски приключений с нами.
Остановка у Джангл-бич должна была быть следующей за Унаватуной. Но из-за языковых трудностей и ошибки бывшего там Александра мы её проехали и вышли на следующей. Впрочем, Александр сразу приметил ступу на холме, рядом с которой пляж и находится. Мы с трудом поднялись на холм (жара, а подъём крутой), и стали спускаться в направлении, где должно быть море. Когда прошли уже достаточно много, дорога почему-то развернулась назад. Рязанцы с вывихнутой ногой стали отставать. Спросили у местных, строивших у дороги дом, как нам пройти. Ответов получили много, и что характерно, противоположных. Сердечно поблагодарили и пошли дальше. Вдруг нас догоняет молодой парень и предлагает свою помощь, провести нас до пляжа. «Дорога займёт примерно час». Ничего себе! Но мы уже совсем дезориентированы и соглашаемся. Парень направляется в другую гору по небольшой тропинке. Тут уж рязанцы просто взроптали: «нет, эта дорога не для нас, мы возвращаемся на Виджаю!». Приходится расстаться.
Дорога шла через джунгли и была на самом деле интересной, хотя и тяжёлой. Долго пришлось подниматься вверх под пологом пальм. По пути попадались кустики мимозы стыдливой: тронь её – и листики сворачиваются. Прошли мимо камней, в которых, по словам нашего проводника, живут змеи. Проходя мимо одной полянки заметили сидящего на ней орла. Вскоре он взмыл в небо, и в его лапах мы увидели болтающуюся змею! Обезьяны нам, правда, не попались.
Наконец, достигли ещё одной горы, за которой и находился вожделенный пляж. Вид оттуда на море и окрестности был просто великолепным! А ещё на горе располагалась ступа… Почти такая же, как мы видели, но другая! Тоже мне, «Ирония судьбы»! Александр перепутал ступы, из-за чего нам пришлось так долго петлять…
Мы спустились с горы, сфотографировали на обочине полутораметровую серую змейку и оказались вознаграждены за наши мытарства: перед нами открылся уютный маленький пляж, со всех сторон окружённый густым тропическим лесом. Народу примерно поровну: европейцев и местных. «Это потому, что сегодня воскресенье и местные люди выбрались на море», - объяснил проводник. В благодарность за сопровождение, я пытаюсь сунуть ему в руки сотку, но он отказался брать. Единственное, о чём он попросил, это оставить свою одежду на нашем лежаке (бесплатном, кстати), пока он искупается. Разумеется, мы не возражали!
Пляж находится в бухточке, поэтому волнение на нём практически отсутствует. Вода чистая и теплющая. Среди европейцев процент русских тут значительно меньше, чем в Коггале. Есть ресторанчик.
В общем, отдохнули мы здесь от души. Обратно вернулись через джунгли, но выйдя к Унаватуне. Там сели на автобус и приехали в отель. Через час мы встречались с Джемини, который по нашей просьбе отвёз нас в ювелирку в Галле к своему знакомому продавцу.
То был достаточно крупный магазин. Выбор огромнейший, но нас интересовал только один камень.
- Есть ли у вас звёздный сапфир? – спрашиваем у хозяина.
- Конечно! – отвечает тот и вываливает перед нами целую горсть кабошонов овальной формы и самых разных размеров. Жена выбрала один чуть побольше для кольца и два поменьше для серёг. Попросили вставить их в изделия. Срок исполнения – завтра вечером. Внесли аванс под гарантии Джемини. Получилось раза в полтора дешевле, чем в «Аюре».
Следующий день был предпоследним в этих наших каникулах. Провели его мы праздно, только загорали, ели и пили. На обед сходили в приметный ресторан «Каталина», что возле самолёта у дороги. «Каталина» - это название американского морского бомбардировщика времён Второй мировой. Конечно, самолёт рядом с рестораном – другой, транспортник примерно 60-х годов. Но кому какое дело до таких тонкостей? Цена на еду там на общем уровне, зато фруктовые фреши – самые дешёвые из виденных нами.
Вечером отправились на тук-туке снова в Галле. Пришлось подождать чуть не час, потому что наши изделия ещё не привезли с фабрики, и это заставило нас понервничать. Всё время нашего ожидания хозяин торговался с группой товарищей из Китая, которые, похоже, собирались скупить примерно половину выставленного в магазине добра. Чем закончился торг, мы так и не узнали, потому что получили наконец свой долгожданный товар. В качестве жеста доброй воли хозяин подарил нам обоим по гранёному раухтопазу.
Всё. На этом наша культурная, экскурсионная и шопинговая программы закончились. В последний день мы уже практически никуда не выбирались, если не считать пешую прогулку до супермаркета Food City в двадцати минутах ходьбы по дороге в сторону Галле. Там потратили оставшиеся рупии на чай и ещё кое-какую мелочёвку для подарков.
После заката собрали вещи и сдали номер. К счастью, претензий по рождественскому ужину на ресепшн к нам не было. Поздно вечером нас забирает уже знакомая Тойота. Точнее, для нас слишком рано. До вылета шесть часов. Торчать в аэропорту четыре часа нам не хочется, и мы просим водителя не спешить, а ехать бесплатной дорогой. Он что-то лопочет в ответ, но мы по-сингальски понимаем только «стути» (спасибо), а у него, несмотря на все старания, не получается по-английски. Наконец, он набирает чей-то номер на мобильнике и суёт его жене.
До меня доносится только монолог жены по-русски:
- Здравствуйте! – продолжительное молчание, – А почему закрывается?.. К вам папа приехал? И у вас всегда закрывают дороги, когда к вам приезжает папа?.. Вы мне ещё скажите, что Папа римский!.. Что, на самом деле Папа римский??? – в голосе чувствуется недоверие, но всё же жена соглашается.
Мне она говорит, что представитель «Мальдивианы» клялся ей, что у них сегодня вечером закроют дороги в связи с предстоящим приездом Папы римского, поэтому водителю надо доставить нас пораньше, а для этого придётся снова ехать платными дорогами. Хорошо ещё, у нас осталось чуть-чуть рупий…
Похоже, не обманули нас. Вблизи Коломбо вдоль дороги вывешены флаги Шри-Ланки и Ватикана…
Итак, четыре часа в аэропорту Коломбо. Через час объявляют регистрацию. Работают четыре стойки: справа две девушки, слева два мужика. Мы успели встать к крайнему мужику примерно двадцатыми и очень радовались, когда видели, какой хвост выстроился за нами и к другим стойкам. А рано радовались! Если соседние очереди двигались просто очень медленно, то наша вовсе почти умерла, едва сформировавшись. Мужики откровенно филонили, особенно «наш». Когда он отпускал очередных пассажиров, мы воодушевлялись: ну вот, сейчас-то дело пойдёт! Ан нет, не шло… Хвост нашей очереди постепенно перестраивался к другим стойкам, а мы упорно пытались продвинуться к своей цели. От продолжительного стояния на ногах преимущественно русскоязычная очередь стала просто звереть. Естественно, в таких условиях начались разборки: «А вас здесь не стояло!», «Да я отошёл лишь на минутку!», «Вот и идите, куда отошли!»…
Лишь через два часа этой пытки мы, наконец, зарегистрировались. Осталось немного времени погулять по дьюти-фри. Должен заметить, хотя регистрация у них работает по-первобытнообщинному, в целом аэропорт Коломбо выглядит вполне современным и просторным. Удобная система отслеживания рейса, много сидячих мест, исправно работающие стойки информации, чистые туалеты. Дьюти-фри даже огромный для такой развивающейся страны на краю света. Но нам уже нечего тратить, разве что купили пачку печенья на последние копейки.
Пришло время садиться в самолёт. Ещё четыре часа полёта с Fly Dubai и четыре часа на пересадку. Нам доступна лишь небольшая часть знаменитого дубайского дьюти-фри, остальное находится где-то в другой части аэропорта. Раньше мы здесь накупили бы парфюма, сладостей и алкоголя, но сейчас для россиян цены стали слишком кусачими… Мирно ожидаем вылета в окружении бородатых пакистанцев в национальных сюртуках. На вид – все террористы из Аль-Каиды. Ни одной женщины. Бородачи отдыхают, сняв обувь. Их грязные ноги источают ароматы, по сравнению с которыми старые валенки дворника Тихона всё-таки кажутся источником послегрозового озона. Вдобавок эти товарищи ещё и мусор вокруг разбрасывают, хотя урна совсем рядом. Дикари…
В пять часов утра, сразу после намаза, садимся в самолёт. Теперь лететь ещё пять часов… И вот мы садимся на свою заснеженную землю…

Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort
Шри-Ланка, Коггала, Long Beach Resort

Фотоальбом http://f.otzyv.ru/photoalbum.php?id=140713:35235
Отредактировано автором: 28.01.15 06:22:24Сообщить модератору



Спасибо! Отличный отзыв! скучаю по Шри!
Евгения, согласен, скучно нам тоже не было.
Что-то пока раздумываю про Шри-Ланку... отзыв хороший, подробный, спасибо, но пока как-то...
Зосинда, если ещё не были в Индии, то лучше сначала туда. Там почти так же, но дешевле. Правда, зимой море теплее на ШЛ.
Мне вполне хватило одного посещения Ш-Л , а за отзыв - огромное спасибо! Посмеялась от души)) Точно, так и говорят "абизян и крокодиль "))
Юляшка, спасибо за комментарий! :)
Очень классное путешествие!!! Мечтаю о таком же, особенно на китов посмотреть))) Спасибо за подробный отзыв!
Отличный рассказ! Зачиталась. Хотя и не поеду туда никогда.
Игорь Кинас, нет - в Индию ВООБЩЕ пока не хочу! Хотя возможность была прям на каникулах, мужу вдруг предложили поехать в командировку туда на неделю по работе, я могла бы с ним... У меня ездили туда двоюродные сестры - вернулись - спросила ну как? Ответ: "Живенько так... но не айс!" :):)Ну вообщем много нюансов, которые мне не очень. Ну не люблю я грязь и все такое. Многие, конечно, сейчас могут написать - другая страна, другая жизнь, а зачем на это смотреть, тогда можно вообще никуда не ездить и все в таком духе. Ну вот такая я, хотя быть может когда-нибудь (не исключаю вовсе), меня может вдруг осенит и я туда поеду. Как говорится, никогда не говори никогда. Но за отзыв - еще раз спасибо, прочла с удовольствием!
"Ну не люблю я грязь и все такое" Да кто ж её любит? :) Просто, когда едешь в такие страны, надо настроить себя, что едешь смотреть не грязь, а необычайно красивую природу. Тогда всё становится проще. Впрочем, в любом случае, дело вкуса. У меня, например, дети ни в какую не хотят ездить в Азию: им только Европу да Америку подавай!
Отличный отзыв! Прочитала на одном дыхании - полгода планировала путешествие на Шри-Ланку, как раз в этом отеле, в Лонг Бич, планировали жить часть отпуска) Но в итоге из-за подкосившегося рубля стоимость отеля начала расти в геометрической прогрессии и в последний момент уехали в Таиланд, и не пожалели!!! Шри-Ланка впереди)
Честно говоря, Ленни, Таиланд нам тоже понравился больше. Но как вы, надеюсь, заметили, в Шри Ланке есть свои прелести, ради которых туда тоже стоит съездить!
Интересный отзыв:)) спасибо
Олег (?), ну так я ж старался... :)
Сколько всего обошлась поездка от аэропорта до отеля?
Иней666, а бесплатно! Это был включенный трансферт.
Добавить комментарий
Вы не авторизованы.

Для написания комментариев введите свой логин и пароль в правом верхнем углу страницы или зарегистрируйтесь

Отправить в ЛФ:




1Унаватуна, Unawatuna Beach Resort 3*
2Индурува, Royal Beach Resort 2*
3Коггала, Koggala Beach 3*
4Индурува, Induruwa Beach Resort 3*
5Коггала, Koggala Beach 3*
6Коггала, Koggala Beach 3*
7Коггала, Koggala Beach 3*
Отдых в Шри-Ланке
Шри-Ланка: отели
Отели Ахунгаллы
Отели Балапитии
Берувела
Ваддува
Погода в Шри-Ланке
Отдых с детьми
Рейтинг отелей:
36.Chaaya Citadel 5-
37.Bentota Beach 5-
38.The Swiss Residence 5-
39.Emerald Bay 5-
40.Sanemro Villa 5-
41.The Palms 5-
42.Cinnamon Bey Beruwala 5-
лучшие отели Шри-Ланки
Фото отелей:
78.Sundaras Resort, Шри-Ланка [3]
79.Dammika Home, Шри-Ланка [2]
80.Appolo, Шри-Ланка [2]
81.The Blue Water, Шри-Ланка [2]
82.Cinnamon Lodge Habarana, Шри-Ланка [1]
83.The Heritage Hotel, Шри-Ланка [1]
84.Heritance Ahungalla, Шри-Ланка [1]
Популярные отели:
8.Villa Ocean View отзывы
9.Royal Palms Beach отзывы
10.Mermaid Hotel & Club отзывы
11.The Palms отзывы
12.Kosgoda Beach Resort отзывы
13.Club Hotel Dolphin отзывы
14.Club Palm Bay отзывы
Отзывы по отелям:
1.Шри-Ланка, Club Bentota [41]
2.Шри-Ланка, Bentota Beach [28]
3.Шри-Ланка, Tangerine Beach [23]
4.Шри-Ланка, Induruwa Beach Resort [21]
5.Шри-Ланка, Riverina [20]
6.Шри-Ланка, Vivanta by Taj Bentota [19]
7.Шри-Ланка, Dickwella Resort [17]